Peter Gregson

Artist information

Bach’s  Cello  Suites  –  among  the  best-known  and  best-loved  works  in  the  classical  canon  –  get  a  thoroughly  modern  makeover  from  young  Scottish  composer  Peter  Gregson  inRecomposed  by  Peter  Gregson:  Bach  –  The  Cello  Suites.  Three  hundred  years  after  their  creation,  the  six  suites  composed  by  Johann  Sebastian  Bach  between  1717  and  1723  are  given  a  stunning  reinterpretation  by  the  award-winning  cellist  for  Deutsche  Grammophon’s  pioneering  Recomposed  series.   
“These  suites  are  the  foundation  of  the  cello  repertoire  and  I’ve  grown  up  hearing  and  playing  them,  so  I’d  be  lying  if  I  said  I  hadn’t  lost  sleep  over  worrying  about  what  Bach  might  have  thought  of  this,”  admits  Gregson.  Instead  of  being  performed  by  a  solo  player,  the  six  suites  are  played  by  Gregson  and  an  ensemble  of  up  to  five  other  cellists,  in  various  combinations,  and  are  underpinned  by  a  subtle  electronic  soundbed  created  and  played  by  the  composer  himself.  “Rather  than  thinking  about  Bach’s  compositions  as  a  two-dimensional  painting,  I  thought  about  them  as  sculpture. So  although  the  object  is  the  same,  if  you  turn  it  around  and  see  it  from  a  different  angle  –  shine  the  light  on  it  in  a  different  way  –  you  get  different  textures  coming  out;  different  shadows  get  cast.”
He  recorded  the  suites  last  winter  at  London’s  Air  Studios,  turning  an  arsenal  of  analogue  synthesisers  into  acoustic  instruments  by  re-amping  them.  “So  although  they  have  a  power  cable  in  them  they’re  all  performed  by  me  –  by  a  human  being  in  a  great  big  acoustic  space.”
For  Gregson,  the  complex  production  values  of  the  recording  –  mapped  out  on  more  than  500  sheets  of  paper  in  his  studio  –were  an  integral  part  of  the  process  of  (re)composing.  “Understanding  how  we  use  the  room  and  where  we  place  the  instruments  played  a  huge  part  in  that  compositional  process,”  he  explains.  “Listening  to  my  version  is  like  looking  at  Bach’s  music  through  a  different  lens.”Peter  Gregson  is  one  of  the  UK’s  leading  cellists  and  contemporary  composers.  Born  in  Edinburgh  in  1987,  he  began  playing  the  cello  when  he  was  four,  inspired  not  by  hearing  the  instrument  but  by  seeing  James  Bond  “ski”  down  a  mountainside  on  a  cello  case  in  The  Living  Daylights.  He  studied  at  the  Royal  Academy  of  Music  and  has  also  collaborated  extensively  with  the  Media  Lab  at  MIT. 
He  has  made  three  solo  albums:  Terminal  (2010),  Lights  In  The  Sky  (2014),  and  Touch(2015).  Gregson  Richter  Jóhannsson  (2011)  is  a  two-track  EP  for  Mute  Records’  Short  Circuit  festival,  written  for  him  by  Max  Richter  and  the  late  Jóhann  Jóhannsson.  Cello  Multitracks  (2012)  is  a  collaboration  with  the  composer  Gabriel  Prokofiev.  Gregson  also  composed  and  performed  the  soundtrack  for  the  ballet  FLOW  (2013),  and  composed  the  film  soundtracks  for  Alan  Rickman’s  A  Little  Chaos  (2015)  and  Arran  Shearing’s  Forgotten  Man  (2017).  His  most  recent  releases  are  Quartets:  One  and  Quartets:  Two(both  2017)  –  two  albums  of  string  quartets  which  have  since  been  used  as  the  score  for  the  ballet  Eight  Years  of  Silence. 
Gregson  has  also  worked  extensively  with  Hans  Zimmer’s  Remote  Control  Productions  as  solo  cellist  on  numerous  film  and  TV  projects  (including  Wonder  Woman,  Terminator,  Marcella,  The  Legend  of  Tarzan  and  Hacksaw  Ridge);  written  string  arrangements  for  Rag’n’Bone  Man  and  Public  Service  Broadcasting;  and  conducted  strings  and  played  solo  cello  on  Ed  Sheeran’s  chart-topping  album  ÷  (Divide).


For all info on current bookings and concerts contact:

Upcoming shows

No shows scheduled currently

Past shows


Peter Gregson Amsterdam, Het Zonnehuis